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DU GROENLAND AU PACIFIQUE

Deux ans d'intimité avec des tribus d'esquimaux inconnus

Auteur :

Knud Rasmussen

Préface de Charles Rabot

Fils d'un pasteur danois installé sur la cote ouest du Groenland, Rasmussen a partagé son enfance avec des esquimaux de son âge, apprenant ainsi leurs langue, coutumes ^t la conduite des attelages de chiens. Il se consacra à l'étude ethnologique et archéologique des diverses sociétés inuit, s'autofinançant grâce aux revenus du comptoir qu'il créa à Ummannaq, rebaptisée par lui Thulé. De 1912 à 1913, il organisa sept expéditions pluridisciplinaires, dites "de Thulé", dont les travaux devinrent la base de toutes les études sur les sociétés du nord de l'Alaska, du Canada et du Groenland.
La cinquième expédition de Thulé (1921-1925) est la plus considérable. Les bénéfices du comptoir de même nom la financèrent, ainsi que des dons danois, gouvernementaux et privés. Dix volumes essentiels en sont l'aboutissements : géographie, botanique, linguistique, archéologie et ethnologie. Une collection riche de plus de 20 000 articles fut réunie ; déposée au Musée National de Copenhague, elle assure sa prééminence mondiale en esquimaulogie. 18000 kilomètres en traîneau conduisirent Rasmussen, ses six compagnons danois et deux inuit de l'ouest du Groenland au détroit de Bering. Voyage non seulement dans l'espace mais aussi dans le temps car les nombreuses communautés rencontrées se présentaient à des stades d'évolution très divers. Rasmussen deviendra alors le porte-parole et le défenseur de la cause inuit. Il existe au moins deux versions françaises du récit de cette odyssée. L'une, intitulée En traîneau, du Groenland à l'Alaska, traduite du danois par Judith et Gilles Gérard-ArIberg, a été publiée à Paris, en 1948, aux éditions Je Sers. L'autre, plus ancienne, l'a été par la Librairie Pion, traduite par Cécile
Lund et Jules Bernard ; non datée elle doit être antérieure puisque préfacée par Charles Rabot, déjà cité plus haut, lequel a vécu de 1856 à 1944. Elle comprend 86 photographies et une carte. Son titre: "Du Groenland au Pacifique. Deux ans d'intimité avec des tribus d'esquimaux inconnus". À l'occasion du soixantième anniversaire (1993) de la mort de Rasmussen, c'est cette seconde version qui a été rééditée. Elle est maintenant préfacée par Joëlle Robert-Lamblin qui, en collaboration avec PEV, a publié les deux magnifiques tomes de la Civilisation du Phoque, d'après les carnets, notes et dessins de Victor. Ce texte doit figurer dans toute bibliothèque polaire.

Genre :

récit
Parution : 1925
Réédition : 1994
Editeur : Editions du Comité des travaux historiques et scientifiques (CTHS)
Format 12x 18,5 cm
broché,
93 photos, 10 planches et fig. N & B hors texte,
une carte en dépliant en 3ème de couverture,

354

pages
ISBN 27355-285-6
   
   
   
   

PRÉFACE

PREMIÈRE PARTIE
HUDSON-BAY

I. Du Groenland à la Baie d'Hudson - p. 1
II. Première rencontre avec les hommes - p. 4
III. Takornaoq, la farouche - p. 21
IV. Chez le sorcier Aua - p. 32
V.Nouvelles amitiés - p. 53
VI. La grande expédition - p. 58
VII. La vie chez les Esquimaux chasseurs de rennes. - Le désert. - L'arrivée. - La vie quotidienne. - Croyances et superstitions - p. 77
VIII. Les Esquimaux primitifs. - Mythes et légendes. - Le retour - p. 110
IX. Voyage d'été au " Soufflet " - p. 136
X. Je retrouve mes camarades - p. 146
XI. Le second hivernage - p. 150
XII. Le prophète du pays de Baffin - p. 156
XIII. Entretiens avec les sorciers. - Heures inquiètes. - Amulettes, esprits dangereux et formules d'incantation. - Autobiographie d'Orulo - p. 161
XlV. Avant le départ - p. 208

 

DEUXIÈME PARTIE
À TRAVERS LE PASSAGE DU NORD-OUEST EN TRAINEAU A CHIENS

XV. Au pays des grandes baleines - p. 213
XVI. La chasse aux amulettes au Pôle Nord magnétique - p. 235
XVII. L'été au pays de King William - p. 244
XVIII. Les Netsilingmiut ou Esquimaux chasseurs de phoques. - Historique. - La lutte pour la vie. - Caractère et mœurs. - Conception du monde et imagination. - La terre et le monde. - Les aventures de l'immortel Kivioq - p. 267
XIX. À travers le golfe de la Reine-Maud dans la direction de Kent - p. 295
XX. La tribu des bœufs musqués - p. 299
XXI. Avec des bottes de sept lieues de Kent au-delà de Mackenzie - p. 312
XXII. Au nord de l'Alaska vers Nome. - Chez le peuple des loups. - Du cap Icy à Kotzebue Sound. - La maison hantée de Point Hope - p. 322
XXIII. Nome, centre de ralliement esquimau - p. 342
XXIV. Le retour - p. 346

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